姿勢調整コース

いつだって美しい姿勢を保ちたい✨

猫背のまま高齢期を迎えると身体機能の衰えから背中や腰の曲がりが進行し円背(えんぱい)という状態になってしまいます。

これにより体幹バランスや運動機能が低下し要介護状態にも影響していきます。

一般的に円背とは脊柱が前に倒れた状態を指します。

脊柱のうち特に胸の胸椎と呼ばれる部分が前に倒れることで背中が丸くなり頭部は視界を保つために必然的にあごが上がる状態になります。

~猫背の進行が円背に繋がります~

全ての方がいきなり円背になるわけではありません。

多くの場合、猫背が進行することで円背になります。

猫背とは骨盤が後ろに倒れている状態で脊柱が丸まり固まってしまっています。

円背を予防するためにはまず猫背の改善が必要となり、それがそのまま介護予防にもつながります。

~円背の原因は加齢に伴う筋力低下です~

普段の生活背景や体の使い方なども影響しますが、加齢に伴う筋力の低下が大きな原因と考えられています。

頚椎と腰椎は後ろ向きに胸椎のみ前向きに倒れ、S字を描くかたちで全体のバランスを保っています。

脊柱は骨の形状から前に倒れやすく、後ろに倒れにくいという特徴を持ちます。

脊柱のうち胸椎のみは初めから前に倒れていて前に倒れている状態が強めに出ている姿勢が猫背です。

猫背からさらに重心が後方へと移り加齢に伴う筋力の低下が引き金となって前向きにどんどん倒れていきます。

その状態で骨盤を後ろに倒してバランスを取り、脊柱全体が固まっている状態になります。

これの進行が円背につながっていきます。

円背は日常生活にも支障が出ます

~バランス能力の低下~

円背の多くの方はバランスを保つ能力が低下します。

円背になると体幹上半身の重心が変化し、そのバランスを取るために頭部が前方へ突出する姿勢制御をすることが多くなります。

この姿勢でバランスを取るためには、下半身にも常に緊張が入るようになってしまうのです。

すると全身の筋肉が本来の力を発揮できなくなり、筋肉が弱っていくことがわかっています。

筋肉が弱くなると姿勢を保持する力も弱くなり、結果としてバランス能力も低下していくと考えられているため介護予防で円背を修正することは重要なことなのです。

~呼吸が難しくなり、筋肉の働きが悪くなります~

円背になると胸や肋骨が丸くなった状態で固まってしまいます。

背骨を反らす機能が弱くなると酸素を十分に取り込めなくなります。

結果、呼吸が難しくなり息苦しくなりやすい状態になります。

酸素は筋肉を動かすために必要不可欠なもので、車で言えばガソリンに当たります。

ガソリンがない車が動かないように呼吸が難しく体の中の酸素が少なくなれば筋肉の働きも悪くなってしまいます。

~圧迫骨折のリスク増大~

円背になると背骨が前に倒れる状態となります。

背骨が丸くなり続けると重みに耐えきれなくなり、背骨が潰れてしまいます。

歩くだけでなく最悪前かがみになるだけで背骨が潰れてしまい、圧迫骨折につながりやすくなります。

いわゆる「いつの間にか骨折」と呼ばれるものです。

~誤嚥(ごえん)リスクの増大~

円背になると、人は自然とあごが上がります。

人は食べ物が通る食道と、空気が通る気管が喉にあり、普段は食べ物が気道に入らないようにコントロールしています。

あごが上がると気道が広がり誤って気道に食べ物が転がり込んでしまいやすくなります。これを誤嚥(ごえん)と呼びます。

誤嚥すると誤嚥性肺炎という危険な病気にもなりやすいため、介護予防の分野ではいかに誤嚥させないかが重要となります。

~円背の予防、改善方法~

円背は生活に支障をきたし、要介護状態に繋がるリスクも潜んでいます。

予防・改善するためにはどうすべきでしょうか?

答えは、しっかりと筋肉をほぐしていくことが重要となってきます。

介護予防では円背の前の猫背の状態から骨盤を含めた脊柱全体を動かしていくことが大切となります。

特に重要となるのが、脊柱を支持してくれる「姿勢保持筋」をしっかりと使えていくことになります。

首・胸・腰・骨盤・太もも・足首と、全ての支えが強くなってしまえば円背にかかるリスクも大きく軽減することができます。

一度円背になってしまっても姿勢を正していく努力をしていくことで改善の可能性があります。

予防としても、改善のためにも、できるだけ筋肉をほぐす習慣をつけていくことを心掛けてくださいね⭐︎